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Origen del Miércoles de ceniza

180px-Carl_Spitzweg_003Con esta celebración da comienzo la cuaresma. El origen de esta tradición se remonta a los judios que solían cubrirse de ceniza al hacer un sacrificio, también los ninivitas la usaron para representar el deseo de convertirse a Dios.

Los cristianos comenzaron a usarla cuando querían recibir el Sacramento de la Reconciliación en Jueves Santo, con la ceniza sobre su cabeza y ataviados con un «hábito penitencial» se presentaban ante la comunidad con la voluntad de convertirse.

La ceniza que se usa en esta celebración se obtiene de quemar las palmas que se usan el domingo de Ramos del año anterior, como símbolo de que lo que fue signo de gloria se reduce a nada, por eso también se suele acompañar este gesto con la frase «polvo eres y en polvo te convertirás«.